ALMA

En las alturas del Llano de Chajnantor, en la Cordillera de los Andes, en Chile, el Observatorio Europeo Austral (ESO) está construyendo junto a sus socios internacionales el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, ALMA, un telescopio de vanguardia para estudiar la luz de algunos de los objetos más fríos en el Universo. Esta luz tiene una longitud de onda de alrededor de un milímetro -entre luz infrarroja y ondas de radio- lo que la hace conocida como radiación milimétrica y submilimétrica.

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Observatorio Paranal (VLT)

El conjunto Very Large Telescope (VLT) es la principal instalación de la astronomía terrestre europea en el inicio del tercer milenio. Es el instrumento óptico más avanzado del mundo, compuesto de cuatro Unidades de Telescopios con espejos principales de 8,2 metros de diámetro y cuatro Telescopios Auxiliares movibles de 1,8 metros de diámetro. Los telescopios pueden trabajar en conjunto, en grupos de dos o tres, para formar un “interferómetro” gigante, el Inteferómetro Very Large Telescope de ESO, permitiendo a los astrónomos ver detalles 25 veces mejor que con telescopios individuales. Los haces de luz se combinan en el VTLI utilizando un complejo sistema de espejos en túneles subterráneos donde las trayectorias de luz deben mantenerse iguales, alineándose con precisión de 1/1000 mm sobre distancias de unos 100m. Con este tipo de precisión, el VLTI puede reconstruir imágenes con una resolución angular de miliarcosegundos, equivalente a distinguir los dos focos de un vehículo a una distancia similar a la Luna.

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Observatorio Soar

Observatorio Soar
Observatorio Soar

Este observatorio comparte la cumbre del Cerro Pachón, con el Gemini Sur. El espejo del telescopio, de tan solo 10 cm. de espesor, se beneficia de una tecnología avanzada que, por medio de actuadores electromagnéticos, ajusta su perfil a las condiciones atmosféricas, proporcionando así una calidad de imagen muy superior a la de los espejos clásicos.

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Observatorio Gemini

Observatorio Geminis Sur
Observatorio Geminis Sur

Cercano al observatorio de Cerro Tololo y a 2.700 metros sobre el nivel del mar encontramos el centro Gemini, otro de los gigantes astronómicos que posee Chile. Es un proyecto de cooperación internacional con participación de Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Australia, Chile, Argentina y Brasil. Su objetivo es la operación de dos telescopios de 8.1 metros, uno situado en el Cerro Mauna Kea, en Hawaii, Estados Unidos, y el otro, en Cerro Pachón, en la IV Región de Chile. Ambos están diseñados para obtener imágenes del universo de la más alta calidad, ayudados en gran parte por las excelentes condiciones atmosféricas de esos lugares.

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